La presión esofágica (Pes) ha sido propuesta como un subrrogante de la presión pleural. Su uso permite el cálculo de la presión transpulmonar independiente de la colaboración del paciente.

Su uso abarca desde la medición de trabajo respiratorio (WOB), esfuerzo inspiratorio o producto presión-tiempo (PTP) hasta titulación de peep en los pacientes con SDRA. Las mejoras en relación al uso de ventilación protectiva han reducido la morbimortalidad asociada al SDRA. Sin embargo, la ventilación mecánica puede causar injuria asociada al respirador (VILI) con la apertura y cierre repetitivo alveolar y con la sobredistensión pulmonar.

La presión transpulmonar es a menudo un valor negativo al final de espiración, reflejando el cierre de la vía aérea. por lo que su monitoreo en los pacientes ventilados permite conocer el valor de  presión positiva al final de espiración.